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Découvrez le palais de Pavlovsk à Saint-Pétersbourg

Avez-vous déjà regardé un programme de design ou d’amélioration de la maison à la télévision et pensé que parfois, le propriétaire n’a pas vraiment le mot à dire sur ce qui est fait à sa propre propriété ? Pire, avez-vous déjà dépensé de l’argent pour votre propre projet de rénovation et décidé que le résultat n’était pas tout à fait ce que vous aviez en tête ? La plupart d’entre nous n’ont pas assez d’argent pour refaire le travail, mais nous ne sommes pas des empereurs russes et nous n’avons certainement pas de budget royal.

Au XVIII siècle, Catherine la Grande commande un grand palais pour son fils, le grand-duc Paul et son épouse Maria. Elle leur a prêté son architecte officiel, Charles Cameron, et a donné au couple mille hectares de bois à côté de la rivière Slavianka, sur la route de Tsarskoïe Selo, le palais qu’il avait conçu pour elle. Certains diraient que Cameron a fait un excellent travail, créant une maison palladienne élégante et simple pour la paire royale. Cela ne veut pas dire que ce n’était pas grandiose : un palais de trois étages avec un dôme, des colonnades et des galeries décorées de frises et de reliefs.

Laissant les constructeurs derrière eux, Paul et Maria partent pour une tournée en Europe qui les emmènera en Italie, en Autriche et en Allemagne. En France, ils sont tombés amoureux de la beauté de palais comme Versailles et Chantilly avec leurs magnifiques jardins paysagers impeccables. En chemin, ils ont acheté des meubles anciens, des horloges, des peintures et de la porcelaine. Bien qu’ils se soient tenus au courant des progrès, leur vision de la propriété ne correspondait pas à celle de Cameron, et sans surprise, les choses sont devenues un peu tendues.

Cameron était mécontente des achats non sollicités de Maria, tandis que Maria ne trouvait pas les couleurs vives que Cameron avait choisies selon ses goûts exigeants. Paul ne se souciait pas beaucoup des similitudes entre sa maison et celle de sa mère, et trouvait l’endroit un peu trop austère à son goût. Quatre ans après le début des travaux, inévitablement peut-être, ils se sont séparés. Cameron partit pour la Crimée pour construire Catherine un nouveau palais et Paul engagea un Italien, Vincenzo Brenna, pour achever les intérieurs.

Heureusement, Brenna était plus en phase avec les souhaits de ses employeurs que ne l’avait été son prédécesseur. Il a supervisé la création d’un palais plus adapté au statut de ses occupants. Il était somptueusement meublé de faux marbre, de soie et de détails dorés, et fortement influencé par la Grèce antique et Rome. Lorsque Catherine mourut en 1798, Paul devint empereur de Russie et avec cette élévation de statut vint un palais étendu et plus imposant. Des ailes incurvées s’étalaient du bâtiment d’origine, se refermant autour d’une cour, avec une statue de Paul placée en plein centre.

Aucune dépense n’a été épargnée, mais la joie de Paul devait être de courte durée. Il s’était fait des ennemis des nobles dans sa cour et a été assassiné en 1801. Lorsque le feu a détruit une grande partie du palais en 1803, Maria a appelé Cameron et Brenna à reconstruire, faisant également appel à un architecte russe appelé Andrei Voronykhin et plus tard, l’italien Carlo Rossi, pour recréer le palais qu’elle adorait. Le palais de Pavlovsk est resté la résidence de Maria jusqu’à sa mort en 1828, un mémorial à son défunt mari et à leurs goûts extravagants. Dans son testament, elle a stipulé qu’aucun des meubles ne devait être enlevé. Ses descendants ont respecté ses souhaits et la maison est devenue un musée familial, le restant après la Révolution russe, bien que la propriété soit bien sûr passée à l’État. 

Fortement endommagé lors de la Seconde Guerre mondiale, aujourd’hui, le palais de Pavlovsk est l’un des sites les plus populaires de la région de Saint-Pétersbourg. Les visiteurs sont attirés non seulement par le palais lui-même, mais aussi par le magnifique jardin paysager qui l’entoure. Les images que vous verrez en ligne ne lui rendent pas justice. Pourquoi ne pas venir admirer le grand dessein de l’empereur Paul et voir ce que vous en pensez dans la vraie vie?

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